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はちみつ豆知識

はちみつとミツバチについて

蜂蜜が白く固まるのはなぜ?
蜂蜜の主な成分に果糖とブドウ糖があり、果糖よりブドウ糖の占める割合が多い蜂蜜ほど、結晶しやすくなります。品質には問題ありません。

白く固まった場合は、容器に入れたまま湯せん(40℃〜60℃)すると元に戻ります。
瓶のまま湯せんする場合は、蓋を少し緩めてから温めてくださいね。
また、レンジで溶かす方法もあります。瓶の蓋を取って、レンジの”解凍”で少しずつ溶かしてください。
はちみつはミツバチが集めているのになぜ花ごとの味になるの?
ミツバチは最も近くに群生していて甘い蜜をもつ1種類の花を選び出し、効率的に蜜を集める習性があるため、花ごとの蜜が自然とたまるのです。
蜜を集める役目の働きバチは甘い蜜を持つ花を見つけると巣に戻り、仲間にダンスで知らせます。それを合図に他の働きバチも蜜集めについていきます。

だからアカシヤやトチというふうに花ごとの蜜が集まるのです。とはいえ、完全に1種類の花の蜜だけを集めたはちみつというのはなく、必ず少しは他の花の蜜も混じってしまいます。
それはミツバチの中にもあまのじゃくがいて、どんなに甘い蜜が近くにあっても何匹かは他の花に飛んで行ってしまうせい…。

でもこのあまのじゃくなミツバチたち、実は次に蜜集めに行く花の情報を収集する偵察隊という大切な役割を果たしているんです。
ミツバチの役割分担には感心してしまいますね!
もっと知りたい!はちみつのこと!~はちみつができるまで~
[大所帯を支えるのは 働きバチ]
花のシーズンのみつばちの巣は、約6万匹もの大家族になります。1匹の女王蜂と2000~3000匹のオス蜂、そしてそれ以外はメスである働きバチです。

[ベテランのお仕事蜜集め]
巣のおそうじから巣房作り、ハチミツの貯蔵などの仕事を順番にこなして、巣の中での働きを終えたベテランの働きバチが行うのが巣の外に飛び出して食料を集めてくる仕事=蜜集めです。
花から花へ飛びまわり、いっしょうけんめい花蜜を集めます。

[ハチミツを作り上げるのは、みつばちたちの見事なチームワーク]
花蜜を集めた働きバチは、巣に戻ると内勤の働きバチに口移しで蜜を渡します。
そして仲間に花蜜のありかを教えるダンスをします。蜜源が近いときは、テンポの早い『円形ダンス』遠いときは、ゆっくりとした『8の字ダンス』、太陽との角度で方角も示します。
巣に運ばれてきた蜜を、内勤の働きバチは羽であおいだりしながら、水分を蒸発させた後、巣穴に集めます。
そして熟成するのを待ち、糖度が約80%のハチミツが完成したところで、巣穴に蜜ろうでフタをして貯蔵するのです。
ハチミツ完成☆
もっと知りたい!みつばちのこと!
一匹のミツバチが一生に間に集める花蜜は、わずかティースプーン1杯なんです。
貴重なはちみつの恵みをくれるミツバチの事をご紹介します。

クリームハネー?
結晶してトロ~ッとクリーミィな美味しさが楽しめるはちみつは一般的に『クリームハネー』と呼ばれ、親しまれています。

代表的なのがクローバー
だから山のはちみつ屋では結晶してしまったら、そのままクリームハネーの状態で販売しています。
もちろん他のはちみつと同様に湯せんすると元の状態に戻ります。
お店のみつばち、冬の間はどうしているんですか?
冬の間我が家のみつばちは、暖かいところへお引越ししています。

冬の間も大きなまあるいイチゴになるようにイチゴの花のまわりをくるくるまわったり、花から花へ飛び回ったり忙しくしています。
みつばちってほ~んと働き者!!
みつばちのなんでだろう?
女王蜂というと最初から特別なハチさんなんだろうか?と思われがちですが、そうではありません。
数万匹のハチの中からたまたま1匹が選ばれます。
「王台(おうだい)」といわれる女王専用のベッドに偶然に産み落とされた卵が、特別食のローヤルゼリーを与えられ、ものすご~い生命力の女王蜂に育っていくのです。
はちみつが体にいいって言われるそのわけは??
はちみつの成分の約80%を占める糖分はブドウ糖と果糖からできています。
体内でブドウ糖と果糖に分解される砂糖と比較すると、はちみつの糖分は砂糖より一段階、分解が進んだ状態といえます。

つまり、それだけ体に吸収されるのが早く、胃腸に負担がかからない体に優しい食品なのです。体力のないお年寄りや病後の方、スポーツ選手の栄養補給にも向いています。
また、はちみつには糖分以外にもカルシウムなどのミネラルやビタミンCなどのビタミン類、栄養豊富な小さな花粉なども含まれています。

それら全てが自然の恵みそのもの。日々の生活の中で疲れたカラダに大自然のパワーを取り入れてみませんか?

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